“La nostra felicità dipende dalle abitudini mentali che coltiviamo. Quindi esercitati nei pensieri felici ogni giorno. Sviluppa l’abitudine della felicità, e la vita diventerà una festa continua”. È la filosofia del fondatore della pensiero positivo Norman Vincent Peale (1898-1993). Cosa ha a che fare con il mondo del business? Molto, secondo la ricerca dell’Università di Warwick. La felicità rende le persone più produttive al lavoro. Il professor Andrew Oswald, Eugenio Proto e Daniel Sgroi del dipartimento di economia dell’Università di Warwick hanno condotto la ricerca e hanno scoperto che la felicità rende un lavoratore circa il 12% più produttivo. Lo studio, pubblicato sul Journal of Labor Economics, ha coinvolto oltre 700 persone in quattro diversi esperimenti.

Il professor Oswald ha dichiarato: “Le aziende come Google hanno investito di più in supporto ai dipendenti e la soddisfazione dei dipendenti è aumentata di conseguenza. Per Google, è aumentato del 37%, sanno di cosa stanno parlando. In condizioni controllate scientificamente, rendere i lavoratori più felici paga davvero”. Proto ha evidenziato che la ricerca ha implicazioni per i datori di lavoro e le politiche di promozione: “Abbiamo dimostrato che i soggetti più felici sono più produttivi, lo stesso modello appare in quattro diversi esperimenti. Questa ricerca fornirà alcune indicazioni per la gestione in tutti i tipi di organizzazioni, dovrebbero sforzarsi di rendere i propri posti di lavoro emotivamente sani per la propria forza lavoro”. William Clement Stone – uomo di affari e filantropo – ha scritto: “Ci sono piccole differenze tra le persone ma queste piccole differenze creano una differenza enorme. Le piccole differenze costituiscono l’atteggiamento mentre la grande differenza deriva dal fatto che questo atteggiamento sia positivo o negativo… Il successo viene raggiunto da coloro che provano e continuano a provare con un atteggiamento mentale positivo”.

Martin Seligman dell’Università di Pennsylvania ha sviluppato un questionario completato da ogni nuovo collaboratore di MetLife. Il test di screening ha contribuito a isolare le caratteristiche mentali positive e negative di ciascun rappresentante nel gruppo. Seligman ha poi tracciato i risultati delle vendite di questi nuovi assunti di MetLife per due anni. Gli agenti con una prospettiva ottimistica hanno drasticamente superato i pessimisti di ben il 21% nel primo anno e il 57% nel secondo anno. L’ottimista, per definizione, si sente fiducioso per il futuro o anticipa un esito positivo in qualche ricerca. Quando sei ottimista, senti di avere il controllo del tuo destino e di controllare i tuoi risultati. Gli ottimisti pensano di poter sempre fare meglio, migliorare sempre, fare sempre più soldi.